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Boîte de vitesses automatique : définition et sigles P, R, N et D

Envie d’essayer une voiture avec boîte automatique ? De plus en plus prisé, ce type de véhicule promet une conduite plus fluide et simplifiée. Mais faut-il encore maîtriser le levier ! Pour vous guider sans à-coups, En Voiture Simone vous dévoile les mystères de la boîte de vitesses automatique.

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Qu’est-ce qu’une boîte de vitesses automatique ?

Une boîte automatique est un type de transmission qui change les vitesses du véhicule sans intervention directe du conducteur. Contrairement à la boîte manuelle, elle ne nécessite pas de pédale d’embrayage. Le pied gauche est donc au repos pendant toute la durée du trajet. Cette boîte de vitesses se distingue aussi par ses sélections marquées par des lettres.

Bon à savoir

Vous pouvez passer un permis spécial pour boîtes automatiques, appelé permis BEA. Pour conduire en manuel, une formation supplémentaire de 7 heures est requise.

Comment fonctionne une boîte automatique ?

Conduire avec une boîte automatique, c’est opter pour une technologie combinant habilement hydraulique et électronique. Une fois que vous avez choisi un mode avec le levier, le système ajuste la vitesse de la voiture en analysant des éléments comme la force sur les pédales d’accélération et de frein, ainsi que la vitesse actuelle.

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Signification des lettres de la boîte de vitesses automatique : P, R, N, D

Passons maintenant à la conduite. Que signifient ces lettres sur votre levier automatique ?

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P pour "Parking"

Besoin de garer votre véhicule ? C’est le symbole “P” sur votre levier de transmission qu’il faut enclencher. Cette lettre représente la position “parking”, indispensable lors du stationnement. Cette position bloque les roues et agit comme un second frein à main, rendant impossible tout déplacement. Et si jamais vous oubliez de mettre votre voiture en mode parking, ne vous inquiétez pas ! Votre véhicule vous le rappellera avec une alerte sonore, comme c’est déjà le cas avec les phares, notamment.

Bon à savoir

La position “P” est une sécurité supplémentaire pour bloquer votre voiture. Vous devez toujours enclencher également le frein à main automatique ou manuel selon le modèle de votre auto.

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R pour "Reculer"

Lorsque vous devez effectuer une marche arrière pour vous garer ou faire un demi-tour, enclenchez le levier de vitesse automatique en position “R”. Ce sigle signifie “reverse” en anglais, ou “reculer” si vous préférez. D’ailleurs, cette lettre ne vous est peut-être pas inconnue puisqu’elle est présente sur la boîte manuelle. Attention tout de même à bien vous arrêter avant d’enclencher votre marche arrière pour ne pas abîmer le mécanisme.

N pour "Neutre"

Évoquant la position neutre, la lettre “N” est l’équivalent du point mort des voitures manuelles. Le moteur tourne, les roues aussi mais vous ne pouvez actionner aucune commande. C’est ce que l’on appelle “être en roue libre”. Cette position n’est donc pas à utiliser car elle peut s’avérer dangereuse sur la route. En revanche, elle est bien utile pour le garagiste ou en cas de remorquage.

D pour "Avancer"

Le symbole “D” ou “Drive” est la marche avant du véhicule. Grâce à cette lettre sur la boîte automatique, votre voiture commence à avancer. Vous devez ensuite solliciter la pédale d’accélérateur mais c’est elle qui gère les vitesses ! Pour les conducteurs qui ne sont pas habitués à ce type de boîte de vitesses, les débuts peuvent être déstabilisants. En effet, une simple levée du pied du frein donne le feu vert à la voiture pour avancer.

Autres lettres sur la boîte de vitesses automatique : B, L, M, S, W

En plus des symboles classiques, vous pouvez rencontrer d’autres lettres mystérieuses sur votre boîte de vitesses auto. Les voici.

Chiffres 1, 2 et 3 pour le nombre de vitesses

Sur les boîtes de vitesses automatiques, les chiffres 1, 2 et 3 (ou parfois L, 2, D3) permettent de limiter l’engagement de certaines vitesses en fonction des besoins :

  • 1 (ou L pour "Low") : ce mode se concentre sur la première vitesse, idéal pour des situations exigeant de la puissance, comme gravir une pente raide ou tracter des charges lourdes. Il peut également renforcer le frein moteur lors des descentes ;

  • 2 : en choisissant ce mode, vous confinez la transmission aux deux premières vitesses, parfait pour les terrains accidentés ou les montées nécessitant une puissance modérée sans passer à la troisième vitesse ;

  • 3 (ou D3) : en sélectionnant cette option, la boîte reste limitée aux trois premières vitesses. C’est la solution pour une conduite en milieu urbain congestionné ou sur des routes sinueuses sans passer aux vitesses supérieures.

B pour "Brake"

Si vous êtes à bord d’un véhicule hybride Toyota muni d’une boîte automatique, vous avez sans doute remarqué cet énigmatique sigle “B”' sur votre levier de vitesse. Il s’agit de l’initiale de “Brake”, une fonctionnalité qui simule un frein moteur. Cette option est idéale lorsque vous approchez d’une situation nécessitant un ralentissement, que ce soit un virage serré ou une descente. Ainsi, la pédale de frein n’est plus la seule à faire tout le travail, prolongeant de ce fait la durée de vie des composants du système de freinage.

L pour "Low Gear"

Comme mentionné précédemment, le “L” correspond à la position 1 de la boîte auto. Parfait pour les descentes et les montées.

M pour “Manual”

Le “M” pour “Manual” active un mode semi-automatique, vous permettant de jongler avec les vitesses sans les tracas d’une pédale d’embrayage. Plus besoin de jouer du pied, un simple mouvement du pommeau suffit. Une sorte de compromis sympa entre manuel et automatique pour les conducteurs qui aiment avoir un peu plus de contrôle, sans la gymnastique des pieds.

S pour “Sport”

Parmi les autres lettres de la boîte de vitesses automatique, on retrouve le "S" de “Sport". Activez ce mode, et vous débloquez le potentiel athlétique de votre voiture. Les changements de rapports se font à des régimes plus élevés, et le rétrogradage prend un caractère plus affirmé. Bien utile pour effectuer des dépassements en un éclair.

W pour “Winter”

Le "W" sur certaines boîtes de vitesses automatiques signifie "Winter" ou "Hiver". Conçu pour les conditions routières glissantes ou enneigées, ce mode ajuste la transmission pour démarrer souvent en deuxième vitesse, minimisant le patinage. Il garantit également des changements de vitesse plus doux pour maintenir la traction.

Avantages et inconvénients d’une boîte de vitesses automatique

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Plutôt boîte automatique ou boîte manuelle ? Pesez le pour et le contre de la transmission automatique avant de prendre une décision.

Avantages de conduire avec une voiture automatique

Voici 7 avantages d’un véhicule avec boîte automatique :

  1. Simplicité : plus besoin de jongler entre embrayage et levier, rendant la conduite facile ;
  2. Confort en ville : idéal dans les embouteillages, cela évite les changements de vitesse incessants ;
  3. Pas de calage : fini le petit stress de caler à un feu rouge ;
  4. Optimisation de la consommation de carburant : les modèles récents rendent le passage des vitesses plus efficace et donc, une consommation réduite (mais ce n’est pas encore une vérité absolue) ;
  5. Souplesse de conduite : les changements de vitesse sont fluides, pour une conduite agréable ;
  6. Meilleure concentration du conducteur : moins de manipulations permet plus d’attention à la conduite ;
  7. Adaptabilité : certaines versions s’ajustent à votre style de conduite pour une expérience sur mesure.

Inconvénients de la boîte de vitesses automatique

Ce type de voiture possède aussi ses 4 inconvénients :

  1. Prix d’achat élevé : en raison de la sophistication mécanique et électronique, la voiture automatique est souvent plus chère ;
  2. Réparations et entretien coûteux : l’intervention est plus technique et donc plus onéreuse ;
  3. Réponse moins rapide : peut être perçue comme moins réactive pour les fans de conduite sportive ;
  4. Moins d’engagement pour les passionnés : les puristes peuvent regretter l’absence de "jeu au levier" pour une expérience de conduite plus immersive.