Tout savoir sur l’aérodynamisme des véhicules

L’aérodynamisme d’une voiture, ça vous parle ? Malgré sa complexité, il est crucial de saisir son fonctionnement. Car il influence la vitesse, la stabilité, la consommation de carburant et l’esthétisme de votre véhicule. Prenez place, En Voiture Simone vous propulse en douceur vers une meilleure compréhension de l’aérodynamisme.

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Qu’est-ce que l’aérodynamisme d’une voiture ?

Souvenez-vous de ces avions en papier que vous lanciez dans l’air quand vous étiez enfant. Ce simple geste vous a initié, sans que vous le sachiez, à l’aérodynamisme. Cette science fascinante étudie l’interaction entre l’air et les objets en mouvement, comme la vitesse du véhicule sur la route.

Imaginez maintenant que votre bras, passé par la fenêtre de votre voiture, est l’aile de cet avion en papier. L’air qui se déplace sous votre main crée une poussée, la propulsant en arrière lorsqu’elle est levée. Mais lorsque vous retournez votre main, elle fend l’air sans le moindre effort. C’est là toute la magie de l’aérodynamisme automobile, cette étude des flux d’air qui circulent autour de la carrosserie.

Quelles actions s’appliquent à un véhicule en mouvement ?

Il y a 3 actions principales qui agissent lorsqu’une voiture est en mouvement :

  1. La traînée : imaginez-vous en train de lutter contre une bourrasque de vent. C’est cette résistance que ressent votre voiture en déplacement, se battant contre cette force opposée ;

  2. La dérive : imaginez une rafale de vent latérale qui vous fait trébucher pendant votre jogging. C’est la dérive, influant sur la stabilité de votre véhicule ;

  3. La portance : pensez à un courant d’air qui vous soulève ou vous tire vers le bas. Elle peut augmenter ou diminuer l’adhérence de votre voiture en fonction de sa direction.

Ces forces doivent être équilibrées pour améliorer l’efficacité de chaque type de véhicule.

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Bon à savoir

Pour les voitures électriques, l’aérodynamisme est un défi de taille. En effet, le coefficient de traînée aérodynamique est le deuxième facteur le plus influent sur leur autonomie après la capacité de la batterie. Une conception aérodynamique efficace réduit la résistance à l'air et améliore l'efficacité énergétique.

Comment l’aérodynamisme influence-t-il les performances d’une voiture ?

Détaillons pourquoi l’aérodynamisme est une notion essentielle dans la conduite.

Consommation de carburant

Moins il y a de résistance, moins votre voiture a besoin de carburant pour avancer. À faible vitesse, l’impact est minime, mais quand vous accélérez, l’air devient un obstacle à franchir. C’est pourquoi les ailerons ne sortent que lorsqu’on va vite. Il est plus facile de passer de 50 à 60 km/h que de 190 à 200 km/h. Pour le moteur : plus il est sollicité, plus il consomme.

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Performances motrices

L’aérodynamisme est un atout incontournable pour la performance, un peu comme le super pouvoir de votre voiture. Il réduit la résistance, booste la vitesse et améliore l’accélération. Imaginez : votre voiture, face à un mur d’air invisible, et l’aérodynamisme l’aide à le traverser rapidement.

Pour les voitures sportives, c’est encore plus parlant. Il renforce la "portance négative", qui colle la voiture au sol pour une adhérence parfaite. Résultat : une stabilité impeccable à haute vitesse et des virages maîtrisés comme un pilote professionnel.

Amélioration des carrosseries

Vous aimez les lignes fluides et courbées des véhicules d’aujourd’hui ? Sachez que ce n’est pas qu’une simple question d’esthétisme. Si les designers ont dit adieu aux formes carrées et robustes des premières voitures, c’est que l’aérodynamisme entre en jeu. Ces carrosseries modernes minimisent la résistance de l’air et la stabilité à haute vitesse. Tout comme les spoilers et les ailerons, bien plus que des accessoires décoratifs. Le combo parfait entre performances époustouflantes et look sportif affirmé.

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Comment calculer l’aérodynamisme d’une automobile ?

Évaluer l’aérodynamisme d’une voiture est plutôt complexe. L’élément indispensable à connaître est le coefficient aérodynamique ou Cx. Ce chiffre mesure la résistance opposée par un objet, ici une voiture, face à l’air. Imaginez une feuille de métal carrée d’un mètre de côté : c’est notre point de référence, dont le Cx est égal à 1. Le véhicule affichant le Cx le plus bas est considéré comme le plus aérodynamique.

En règle générale, pour les voitures de série, le Cx oscille entre 0,25 et 0,40, mais des voitures expérimentales peuvent afficher un Cx jusqu’à 0,20.

Toutefois, ne vous y trompez pas, le Cx n’est pas l’unique indicateur. Il faut aussi considérer la superficie de l’avant du véhicule. Multipliez cette superficie par le Cx et vous obtiendrez le SCx, une mesure de la traînée qui tient compte de la taille et de la forme de la voiture.

Peut-on améliorer l’aérodynamisme de sa voiture ?

Voici quelques astuces à réaliser sur votre carrosserie pour une bonne voiture aérodynamique :

  • Remplacez les rétroviseurs, source de résistance à l’air, par des caméras sur certains modèles innovants ;
  • Privilégiez des jantes conçues pour minimiser les turbulences liées à l’air s’échappant des systèmes de refroidissement des freins ;
  • Optez pour des kits spécifiques en remplacement des pare-chocs traditionnels, favorisant des entrées d’air plus performantes ;
  • Soyez attentif lors de l’installation de nouveaux spoilers. Leur conception doit optimiser la résistance à l’air sans déséquilibrer l’adhérence des essieux ;
  • Intégrez des diffuseurs pour limiter la hauteur, la traînée et les turbulences pendant le mouvement.

Gardez toutefois à l’esprit que malgré ces modifications, votre voiture ne rivalisera pas avec les performances aérodynamiques d’un modèle conçu en usine. Préférez toujours des pièces provenant de fabricants officiels ou homologués pour éviter toute incidence négative sur les performances du véhicule.

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La FAQ de l’aérodynamisme

  • Quelle est la voiture la plus aérodynamique du monde ?

    Lightyear 0, une berline électrique néerlandaise, règne en maître sur le classement des voitures aérodynamiques, avec un coefficient aérodynamique (Cx) record de 0,175. Ce résultat est le fruit d’un travail précis en soufflerie. Toutefois, sa performance a un coût : elle est vendue à un prix de 250 000 euros.