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Route nationale : que faut-il savoir ?

Les routes nationales couvrent l’ensemble du territoire français. Comme toutes les voies du réseau routier national français, elles disposent de règles de circulation et limitations de vitesse fixées par le code de la route.

Qu’est-ce qu’une route nationale ?

Les routes nationales représentent l’un des principaux types de voies de circulation. Elles permettent de parcourir de longues portions du territoire français. La majorité de ces voies de circulation sont gratuites. Elles sont utilisées tant pour des trajets quotidiens que des longs trajets, en remplacement des autoroutes payantes.

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Bon à savoir

Proche en termes de réglementation (limitations de vitesse, infraction, gratuité pour les automobilistes et usagers, etc.), des routes européennes sont aussi présentes sur notre territoire. ne les confondez pas !

Quelles sont les caractéristiques des routes nationales en France ?

Les routes nationales du réseau français présentent certaines caractéristiques importantes à connaître :

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L’ancien maillage des routes nationales françaises

Numérotées de 1 à 20, les premières nationales (N1 à N20) étaient pour majorité et à l’origine des routes royales. Elles permettaient alors de rejoindre d’autres villes de province depuis la capitale. Les routes démarrant à 21 ont été construites plus tard, pour obtenir un maillage complet de la France.

En 2006, le réseau routier français comptait ainsi plus de 30 000 kilomètres de routes nationales et d’autoroutes gratuites.

Le nouveau maillage depuis 2004

En 2004, la loi de décentralisation transforme de nombreuses routes nationales en routes départementales. Entre 2006 et 2008, plusieurs autres routes sont également reclassées via des arrêtés préfectoraux. Le réseau national devient alors moins dense et permet surtout de contourner les agglomérations.

La construction, l’entretien et l’exploitation de ces voies nationales sont ainsi à la charge de l’État via les directions interdépartementales des routes (DIR).

La signalisation et les limitations de vitesse des routes nationales

La signalisation des routes nationales est facile à reconnaître. Vous devez notamment identifier la couleur des panneaux et des bornes présents sur la chaussée. En effet, une route nationale est indiquée par un cartouche de signalisation de couleur rouge. Sur ce dernier est indiquée une lettre N suivie du numéro de la nationale. Ces cartouches sont généralement ajoutées à d’autres panneaux de signalisation, comme ceux indiquant le nom des agglomérations traversées.

Outre les cartouches de signalisation, les nationales sont bordées de bornes kilométriques blanches au sommet rouge. Le numéro de la nationale est également inscrit en blanc sur le fond rouge de la borne kilométrique.

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A quelle vitesse peut-on rouler sur une nationale ?

Comme les nationales sont souvent des routes à double sens sans séparateur central, la limitation de vitesse est généralement de 80 km/h. Mais vous pourrez aussi circuler sur des nationales séparées par un terre-plein central ou disposant de plus d’une voie dans le même sens de circulation. Dans ces cas-là, les limitations de vitesse peuvent être limitées à 90 km/h ou même 110 km/h pour celles ayant le statut de voie express. Attention, pour réduire le risque d’accident, les vitesses en conduite accompagnée ou permis probatoire sont limitées à 80 km/h sur les routes nationales (sur les autoroutes et les voies à accès réglementée, la vitesse est limitée à 110 km/h).

Bon à savoir

En agglomérations, sur les autoroutes, sur les routes nationales, bref sur tous les types de route, la réglementation en cas d’excès de vitesse est la même pour tous les automobilistes. Par contre, si les sanctions liées à l’infraction sont identiques, n’oubliez pas qu’un permis probatoire ne contient que 6 points. Respectez bien les limitations de vitesse spécifiques à votre permis !

Si une route nationale traverse une zone dangereuse (zone de travaux par exemple), habitée ou avec une visibilité réduite, cette portion peut alors être limitée à 70 km/h. Pour réduire le risque d’accident, des panneaux de limitation de vitesse préviennent les automobilistes et usagers du changement des limitations de vitesse. Vous devez donc rester vigilant à la signalisation et aux panneaux lorsque vous conduisez.

Quelles différences entre une nationale et d’autres routes ?

Le dernier point important à propos des routes nationales concerne les différences entre ces dernières et les routes départementales ou les autoroutes.

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Route départementale

Au premier abord, il peut être difficile de différencier une route départementale d’une route nationale. Cependant, la signalisation vient ici vous aider. Les routes départementales sont en effet indiquées par des bornes et des cartouches jaunes, alors qu’ils sont rouges pour les routes nationales. Le numéro de la route est également précédé d’un D contrairement au N d’une nationale.

Par contre, la réglementation en termes de limitation de vitesse sur les deux types de routes ne permet pas aux automobilistes et usagers de faire la distinction entre routes départementales et nationales. Les limitations de vitesse sont très similaires : 80 km/h en général, 90 km/h quand les deux sens de circulation sont séparés par un terre-plein central.

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Autoroute

Contrairement à une autoroute, une route nationale est accessible gratuitement et surtout à tous les types de véhicules à moteur, sauf sur les routes express.

Des manœuvres interdites sur autoroute sont également autorisées sur les routes nationales, comme un demi-tour ou une marche arrière, sauf si un panneau d’interdiction vous indique le contraire.

Comme évoqué précédemment, les limitations de vitesse ne dépassent pas 80 km/h dans la plupart des cas. Alors que sur les autoroutes, vous pouvez généralement rouler jusqu’à 130 km/h. Cette vitesse est possible, notamment, car elles disposent de terre-plein central pour séparer les deux sens de circulation.