Quelles sont les règles de circulation liées au tramway ?

En France, de plus en plus de villes moyennes s’équipent de tramways. Si vous êtes citadin, vous ne manquerez pas d’être confronté à leur signalisation particulière, à des voies réservées et à une priorité absolue sur les autres usagers, piétons compris. Découvrez les règles encadrant le tramway et sa circulation selon le code de la route.

Quels sont les risques liés au tramway ?

Traverser des lignes de tramway (dit aussi familièrement « tram ») correspond à traverser des zones dangereuses.

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Les risques du rail urbain

Le tramway, transport en commun électrifié circulant sur rails, se distingue de tous les autres véhicules urbains et s’apparente plus à un train particulièrement lent. Il partage avec ce dernier plusieurs caractéristiques d’une certaine dangerosité :

  • le fait de ne pouvoir dévier de sa trajectoire ;
  • un tram peut en cacher un autre ;
  • un nombre variable de voies ;
  • une distance de freinage très longue.
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Les risques du tramway comme transport en commun

De plus, comme les autres transports en commun, le tramway libère des piétons à chaque station. L’automobiliste doit rester vigilant, car souvent ceux-ci n’hésitent pas à traverser l’ensemble des voies pour rejoindre leur destination. Ils peuvent également déboucher juste devant le nez du tram, ne laissant quasiment aucun temps d’arrêt aux véhicules en circulation.

Les risques du tramway comme véhicule encombrant

Le tramway est souvent un véhicule particulièrement long surtout lorsqu’il se présente en attelage de plusieurs éléments. Dans tous les cas, son gabarit unique en zone urbaine peut l’amener à déborder sur plusieurs voies lors de changements de direction. L’automobiliste doit impérativement anticiper cette situation et laisser un passage suffisant au tram aux intersections communes.

Comment est la signalisation des tramways ?

Les tramways peuvent circuler sur des voies réservées ou partager la chaussée avec les autres usagers. Une signalisation abondante informe de sa présence et régule le comportement de chacun. Son symbole est un tramway posé sur une ligne horizontale basse et relié dans sa partie supérieure à une autre ligne horizontale par un segment coudé).

Les panneaux de signalisation portant cette représentation se déclinent dans les fonctions suivantes :

  • panneau de danger : un triangle blanc à liseré rouge signale la traversée d’une ligne de tram à 50 m ;
  • panneau d’obligation : rond avec fond bleu et pictogramme blanc ou noir ; il signale que la voie est réservée (c’est-à-dire interdite à la circulation des autres usagers) ;
  • panneau d’indication : carré à fond bleu, il complète l’information liée au tram (arrêt et stationnement, traversée de voie). Il peut être complété d’un panonceau « feu rouge clignotant » ;
  • les intersections avec une ligne de tramway peuvent être équipées d’un feu rouge clignotant. Il impose l’arrêt absolu des automobilistes et des piétons.
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Bon à savoir

Les tramways roulent à une moyenne de 25 km/h (32 km/h max pour le T2 en Île-de-France)(1) et sont également soumis à des limitations de vitesse (panneaux carrés jaunes ou blancs).

Quelles sont les règles de circulation des voitures sur les voies du tramway ?

Les tramways sont prioritaires pour tous les usagers, piétons compris. En effet, ils ne peuvent ni modifier leur trajectoire ni s’immobiliser rapidement. Pour ces raisons, les règles de circulation s’expriment ainsi :

  • toujours céder le passage au tram ;
  • ne jamais s’engager sur la voie sans avoir la certitude de pouvoir la dégager rapidement (par exemple en cas d’embouteillage, attendre de pouvoir la traverser sans y stationner) ;
  • ne jamais s’arrêter sur la voie ;
  • respecter la signalisation et ne pas tenter de traverser la voie in extremis, juste devant le tram en approche.
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Quelles sont les règles de priorité liées aux tramways ?

Comme nous l’avons vu, les spécificités des tramways font qu’ils peuvent s’avérer dangereux pour les autres usagers. Ainsi, ils ont toujours la priorité absolue sur tous et notamment sur les piétons.

FAQ

  • Qui peut circuler sur les voies de tramway ?

    En France, sauf à Saint-Étienne, les tramways circulent généralement sur des voies réservées à leur seul usage. Cependant, tous les usagers peuvent interférer aux intersections.